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梅雨入り~梅雨明け「梅雨時期」いつまで?意味や由来・正しい読み方解説

過去に子供に聞かれて答えられなかった「梅雨って何?」という質問…。

もう一度、子供に聞かれても困らないように、梅雨時期について分かりやすく、解説してみます。自分のために…。

梅雨の時期は、いつ?

梅雨の時期とは、6月から7月まで(沖縄の一部では5月から)の長雨の時期をいいます。

近年はゲリラ豪雨が頻発し、雨による災害も発生していますが、夏に備えて、農業用などの水を蓄える重要な時期です。

毎年、気象庁では「梅雨入り」「梅雨明け」の発表を地域ごとに行いますが、梅雨とは、時期を表す言葉なので「〇月〇日頃」と、わざと「頃」を付けています。

気象庁が発表している「梅雨入り」と「梅雨明け」は、気象庁のホームページから確認ができるようになっています。

 

 

【梅雨の意味】正体は何?

気象庁では、

梅雨は、春から夏に移行する過程で、その前後の時期と比べて雨が多くなり、日照が少なくなる季節現象である。

と表現しています。

梅雨の正体は、「梅雨前線」という名称の「停滞前線」がもたらす雨のことをいいます。

暖かい空気と冷たい空気が接触したところで発生した前線の勢力がほとんど等しいと、他の前線に比べて動きが遅く停滞しているように見えることから「停滞前線」と名付けられたそうです。

梅雨前線とは、日本に夏を運んでくる温かくて湿った気団によって作られる太平洋高気圧冷たくて湿った気団によって作られるオホーツク海高気圧とがおしあってできる停滞前線のことで「おしくらまんじゅう前線」です。

この「おしくらまんじゅう前線」が停滞している時期や期間、動きなどで豪雨や冷夏などの異常気象が発生することになります。

私の場合は、小さなお子様に「梅雨」について聞かれたら、

ふらっとちゃん。
ふらっとちゃん。
冷たい空気と暖かい空気が、お空でおしくらまんじゅうをして戦っている間は雨が降るんだよ。

と、答えています。

また、理解力がついてくる小学生レベルならば、

ふらっとちゃん。
ふらっとちゃん。
太平洋高気圧とオホーツク海高気圧を2枚の濡れたタオルを代用して、おしくらまんじゅうさせる。

とイメージを伝えることができるでしょう。

もし、入浴タイムで聞かれたら、ドヤ顔で家族の会話を増やしてください(笑。

 

 

梅雨って日本にしかないの?

先に知っておきたいのは、北海道の一部では梅雨がありません。

また、同じ日本でも、西日本では「陽性梅雨」と呼ばれる激しい雨が降り、東日本では「陰性梅雨」と呼ばれる情緒的な雨が降ることがあり、少し異なるようです。

そして、中国(長江流域)や朝鮮半島にも日本と同じように梅雨の時期がありました。

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梅雨(ばいう)と(つゆ)正しい読み方と由来

パソコンで変換すると、「つゆ」も「ばいう」も「梅雨」と変換できます。

でも、漢字を見る限りでは「ばいう」です。

「つゆ」の語源はどこからきたのでしょうか。

そもそも長雨の名前は、中国から「ばいう」で伝わってきた外来語のようで、梅雨の由来には、色々な説があるようです。

梅雨の由来

  1. 梅の実が熟す時期に雨季があり、それを「梅の雨」と記した説
  2. 雨が続きカビが生えるから黴菌(ばいきん)の雨という説で黴雨(ばいう)という説
  3. 江戸時代に「ばいう」という言葉が日本へ渡り、食物が腐ったり、すぐ悪くになったりする事から当時の言葉で衰える、減るの意味の「潰ゆる(ついゆる)」から【潰ゆ】→【つゆ】に変化したという
  4. 梅の実る時期に降る雨なので「梅が熟して潰れる(つぶれる)」の意で【潰ゆ(つゆ)】ともいう説
  5. 黴菌の「黴(ばい)」という漢字の持つ語感より「梅(ばい)」の方が語感が良いので、現在の「梅雨(つゆ)」という言葉ができたという説

 

梅雨の正しい読み方

調べれば調べるほどに、諸説が複数あるようなので、「つゆ」も「ばいう」も、あて字と考えるのが一般的ではないでしょうか。

「つゆ」も「ばいう」も、どちらの読み方も正しく、とらえ方の違いかもしれませんね。

ご先祖様が「風情情緒ある感性の持ち主」だったことを嬉しく思います。

長雨が続くと気分も落ち込みがちになりますが、少しだけ梅雨について知っておくと、いつもと違う雨を感じられるかもしれません。

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